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100 preguntas sobre astronomia, lectura recomendada

Por medio de cuaderno de bitácora he visto un documento que está muy muy bien y el cual les recomiendo. Se trata de un monográfico de la revista Andalucía Investiga y que trata de resolver 100 preguntas sobre astronomia que nosotros, los ignorantes (¡pero felices!), solemos tener.

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Les aconsejo que lo lean, aunque habrá muchos términos que conocerán, otros no. Y nunca está de más ampliar información. Si no sabemos cómo es el universo en el que estamos inmersos… ¿cómo esperamos entender cualquier cosa sobre la vida?

Para leer el documento, pueden descargar en el siguiente enlace el PDF.

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A ver, imaginen que han frotado un blog mágico y ha salido un genio… les propone una cosa: Responder a cualquier pregunta que le hagan sobre el Universo, pero solo a una.

¿Qué le preguntarían?

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Si el universo es infinito, por que no vemos el cielo abarrotado de estrellas?

Imaginen un Universo infinito, cientos de miles de billones de estrellas (y me quedo cortísimo cortísimo, infinitas estrellas). Imaginen la cantidad de estrellas y la cantidad de luz que emiten, luz que viaja por el espacio a través del vacío. Piensen en la cantidad de luz que debería estar llegando a la Tierra a cada momento…

Kepler se solía hacer una pregunta, «Si las estrellas son como nuestro Sol y están distribuidas por el espacio de manera uniforme, ¿por qué la suma de su luz no nos deslumbra y hace que el cielo brille también de noche?«.

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Juguemos a ser astrónomos, en unos días les contaré el motivo de que el cielo nocturno no brille debido a la infinita luz de infinitas estrellas, claro, si nadie lo ha dicho antes en los comentarios.

Varios astrónomos tuvieron algunas ideas al respecto, les voy a contar algunas de esas ocurrencias que seguro les servirá de pistas a ustedes.

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Digges creía que la luz de las estrellas se debilitaba por el camino y nunca llegaba a la Tierra, por estar tan lejos.

Kepler dijo que el universo no debía ser infinito entonces, tomó por el camino fácil.

Halley, el del cometa, decía algo parecido a lo de Digges… van ganando.

Jean-Philippe Loys de Chéseaux, dijo «no no no, debe ser una mezcla de todo lo que se ha dicho». Entonces decidió que no solo el universo era finito, sino que había algo en el espacio que absorvía la luz.

Un señor llamado Olbers, que juega un papel importante en esta historia, volvió a repetir lo de que hay algun material interestelar que se quede con la luz de las estrellas mientras viaja.

Pero la última pista de hoy, una pista que va por mejor camino que las demás, no viene dada por un astrónomo, sino por un poeta. Edgar Alan Poe, que en 1848 dijo “La única manera de comprender los espacios libres de estrellas que los telescopios hallan en innumerables direcciones, consiste en suponer que la distancia al fondo visible fuera tan inmensa que ningún rayo de luz que viniera de allá hubiera sido aún capaz de llegar hasta nosotros.”.

¿Que piensan ustedes de que el cielo nocturno no deslumbre?

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Entender la mecanica cuantica

Quien no se quede a cuadros con este asunto, es que no lo ha entendido.

Niels Bohr, sobre la mecánica cuántica.

Gran video con el que empieza el documental «El universo mecánico cuántico». Reflexiones de un profesor sobre los grandes (o muy pequeños) enigmas del universo que nos quedan por entender.

Habla sobre la incompatibilidad de la física cuántica y la relatividad general en algunos casos y de cómo se tendrá que encontrar solución a esos problemas, no sé si cuando se rodó el documental ya había teorías de cuerdas, supercuerdas y bucles pululando por ahí.

Por cierto, haciendo referencia a un capítulo de The Big Bang Theory, yo les explicaré a mis hijos la teoría de cuerdas y la de bucles (gravedad cuantica de bucles)… y cuando sean grandes, que elijan la suya.

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Ciencia Libros

Somos solo un accidente?

Extracto del libro «Historia de un átomo«, de Krauss.

«[…] Hay una máxima que siempre tengo presente en mi trabajo: Como el Universo es grande y viejo, si algo puede suceder, sucederá, sin importar lo improbable que sea. Accidentes mucho más improbables que los que se darían una sola vez en toda nuestra vida, se dan cada segundo en alguna parte de las profundidades del cosmos. Por tanto, la pregunta más importante de la ciencia moderna, y puede que también de la teología es: ¿Somos solo un accidente? […]»

Lawrence M. Krauss (Físico y escritor)

¿Ustedes que piensan?