Categorías
Ciencia

Diferencia entre infinito y eterno

Ayer en el trabajo, una compañera lanzó una gran pregunta que no supimos responder con seguridad: ¿Cuál es la diferencia entre infinito y eterno?

Todos dudamos y a lo más que se llegó fué a que el infinito parece relacionado con las distancias y lo eterno con el tiempo. Cosa que en principio, solo en principio, está bien encaminada… aunque luego veremos que no es del todo así.

infinito-eternidad-reloj-arena

Según la RAE:

Infinito: Que no tiene ni puede tener fin ni término.

Eterno: Que no tiene principio ni fin.

Entonces, la diferencia es que el infinito puede tener un principio, al contrario que lo eterno, que no tiene. Digamos que el infinito es un subconjunto de lo eterno.

¿Por qué relacionamos el concepto de infinito con las distancias y el concepto de eterno con el tiempo?

Yo pienso que ya tenemos asimilado que el universo se creó en el Big Bang y que somos un montón de materia en expansión que aun se desplaza alejándose del epicentro. Como los fuegos artificiales al explotar. Tambien es vox populi que el Universo es infinito, aunque ya vimos el otro día que no es infinito. Por lo tanto, asociamos infinito a distancia, espacio.

infinito-eternidad-simbolo

Asimilar que el tiempo y el espacio son la misma cosa es más duro, de la manera en la que percibimos el tiempo… es dificil concebir que antes del Big Bang el tiempo no existía, aun no sabemos bien qué es el tiempo y creo que por eso nos parece más lógico que el tiempo sea eterno. Que siempre estuvo ahí.

Al final, ni el tiempo ni el espacio son infinitos… y para nada eternos. Aunque desde este pequeño punto azul, todo nos parece inmenso.

Por lo tanto, les reto a que me nombren alguna cosa tangible y cuantificable que sea eterna. O al menos, alguna que sea infinita.

Categorías
Ciencia

Si el universo es infinito, por que no vemos el cielo abarrotado de estrellas?

Imaginen un Universo infinito, cientos de miles de billones de estrellas (y me quedo cortísimo cortísimo, infinitas estrellas). Imaginen la cantidad de estrellas y la cantidad de luz que emiten, luz que viaja por el espacio a través del vacío. Piensen en la cantidad de luz que debería estar llegando a la Tierra a cada momento…

Kepler se solía hacer una pregunta, «Si las estrellas son como nuestro Sol y están distribuidas por el espacio de manera uniforme, ¿por qué la suma de su luz no nos deslumbra y hace que el cielo brille también de noche?«.

planeta-estrellas

Juguemos a ser astrónomos, en unos días les contaré el motivo de que el cielo nocturno no brille debido a la infinita luz de infinitas estrellas, claro, si nadie lo ha dicho antes en los comentarios.

Varios astrónomos tuvieron algunas ideas al respecto, les voy a contar algunas de esas ocurrencias que seguro les servirá de pistas a ustedes.

mylky way planet

Digges creía que la luz de las estrellas se debilitaba por el camino y nunca llegaba a la Tierra, por estar tan lejos.

Kepler dijo que el universo no debía ser infinito entonces, tomó por el camino fácil.

Halley, el del cometa, decía algo parecido a lo de Digges… van ganando.

Jean-Philippe Loys de Chéseaux, dijo «no no no, debe ser una mezcla de todo lo que se ha dicho». Entonces decidió que no solo el universo era finito, sino que había algo en el espacio que absorvía la luz.

Un señor llamado Olbers, que juega un papel importante en esta historia, volvió a repetir lo de que hay algun material interestelar que se quede con la luz de las estrellas mientras viaja.

Pero la última pista de hoy, una pista que va por mejor camino que las demás, no viene dada por un astrónomo, sino por un poeta. Edgar Alan Poe, que en 1848 dijo “La única manera de comprender los espacios libres de estrellas que los telescopios hallan en innumerables direcciones, consiste en suponer que la distancia al fondo visible fuera tan inmensa que ningún rayo de luz que viniera de allá hubiera sido aún capaz de llegar hasta nosotros.”.

¿Que piensan ustedes de que el cielo nocturno no deslumbre?