Categorías
la Tierra

Foresta, reforestando Gran Canaria

Ya les he hablado de Gaia y de lo importante que es mantener la biodiversidad. De vez en cuando hay que mancharse las manos con la tierra, la pachamama, y ayudar a los árboles a crecer.

El sábado me invitaron a una jornada de reforestación de una zona de Gran Canaria conocida como la Finca de Osorio. Una finca pública de las medianías de la isla, en la que hace 400 años se encontraba un frondoso bosque de laurisilva conocido como La selva de Doramas.

El evento era organizado por la Fundación Foresta y Emalsa. Foresta es una empresa que organiza este tipo de repoblaciones (si les dejan). Digo esto porque solo el 15% de la superficie de esta isla es público, la administración no siempre pone fácil la burocracia para poder plantar árboles. En el 85% restante, que está en manos privadas, imagínense. Es una tarea casi imposible realizar los trámites para que cuadrillas de voluntarios se dediquen a reforestar nuestros esquilmados montes.

Ni que decir tiene que ir al campo a respirar aire puro, coger un sacho (azada) y mancharse de tierra, mientras plantamos los árboles que darán sombra a nuestros hijos, es algo que revitaliza. Además, cualquier edad es buena para una actividad así: Niños, adultos, octogenarios, informáticos… todo el mundo es útil. Les voy a explicar los sencillos pasos para plantar un arbolito:

1. Cójase un sacho. La gente de Foresta (www.fundacionforesta.org), tiene a unos monitores muy simpáticos y diligentes que se ve que disfrutan con su trabajo. No dudaron en responder a todas las dudas que servidor tenía y nos dieron una buena charla. Lo tienen todo preparado y como ven, por falta de sachos (azadas) no era.

2. Cávese un hoyo. Mientras intentaba, con mis manitas de informático, asirme a los aperos de labranza cual experimentado agricultor. Un amigo comentó lo que pensaría un verdadero hombre de campo al vernos cavar… El «jeito» que nos faltaba, lo suplíamos con ímpetu y un algoritmo «divide y vencerás».

3. Cójase un retoño de árbol. A nuestra disposición había cuatro o cinco especies que plantar. Es importante que cada tipo de árbol germine en la zona adecuada. Los consejos de los monitores de foresta eran fundamentales en este aspecto.

4. Entiérrese y protéjase el pequeño gran árbol. Una vez enterrado, hay que proteger el proyecto de árbol con una malla de plástico. Evitando así que el viento o los conejos acaben con su verde y fotosintético futuro.

5. Regar abundantemente. En este punto hay que ponerse serios, nosotros regamos a base de cubos los árboles que plantamos (más de 300 segun los monitores de foresta). Pero necesitan más agua que la que les dimos de beber el sábado. Parece ser que la administración pública ha prometido que se encargará de regar los árboles que se planten este año. Esperemos que cumplan con su promesa y que el clima sea benévolo.

Sé que este blog lo leen todos los días todos los alcaldes de los ayuntamientos de Gran Canaria, el presidente del Cabildo y un japonés que vive en Osaka y piensa que el blog trata solo de Ubuntu.

Señores políticos, pónganse las pilas, o la venganza de Gaia empezará por ustedes.

Señor japonés de Osaka, en este blog a veces hablamos de otras cosas, como de la biciambiental.

Gracias por leer todo esto. Se admite dejar comentarios para quejarse por lo largo del post, pero la ocasión lo merecía. Agradecer una vez más a los monitores por las explicaciones y la instructiva charla que se nos dió sobre las causas de la destrucción de nuestros bosques.

Lo dicho, gracias a la Fundación Foresta y a Emalsa por este tipo de iniciativas.

Categorías
animales Ciencia la Tierra

Extinciones masivas

Nota: Este post es parte de otro que escribí llamado Cuantas especies se han extinguido desde que apareció la vida, pero como aquél me quedó demasiado largo, lo segmento y pongo la segunda parte aquí. Allá vamos:

Extinciones masivas

Una extinción masiva se produce cuando de golpe y porrazo (a veces literalmente) desaparecen muchísimas especies de seres vivos. Para que vean que nosotros no somos tan malos para este planeta (al menos de momento), ninguna se ha producido mientras existía el homo sapiens sapiens, o sea, tu y yo. Realmente han sido seis desde que existe la vida en la Tierra, por si les interesa se las enumero (versionado a partir de la wikipedia):p

  1. Hace 488 millones de años, murieron un monton de Trilobites y bichitos por el estilo, a nadie le importa porque no eran peluditos ni les gustaba comer miel como a Moffly.
  2. Hace 444 millones de años, un período glacial (un enfriamiento global, para que nos entendamos), causó que muchas de las especies que vivían en el mar perecieran por el cambio de temperatura. También los que vivían en las costas se vieron afectados por tremendas inundaciones al subir el nivel del mar.
  3. Hace 360 millones de años, desaparecieron el 70% de las especies vivas, fué un cataclismo de la ostia que duró 3 millones de años. Para que se hagan una idea de lo que son 3 millones de años, el homo sapiens tiene entre 250 y 50 mil años. En 3 millones hubiera dado tiempo de que existieran tropecientas civilizaciones como la nuestra, con sus ordenadores y bases en la luna incluidas :p
  4. Hace 251 millones de años, fué la jodida madre de todas las extinciones masivas, se la conoce como la extinción masiva del Pérmico-Triásico, la vida en la Tierra quedó reducida muy drásticamente. Desaparecieron el 96% de las especies marinas y el 70% de las terrestres. Durante mucho tiempo solo hubo hongos sobre la faz de la Tierra y muchas ramas evolutivas quedaron cortadas de cuajo.
  5. Hace 200 millones de años, en esta extinción masiva se destruyeron ya unos parientes de los saurios de toda la vida, los archosaurios.
  6. Hace 65 millones de años, todos vimos Jurassic Park ¿no? En la extinción masiva del Cretácico-Terciario se destruyeron el 50% de las especies vivas, incluidos los dinosaurios. Posiblemente debido a un meteorito que impactó en Yucatán (México) y que produjo una nube de polvo que sumió a la Tierra en la oscuridad durante demasiado tiempo como para que aguantaran los Dinosaurios.

Como ven, que la vida en la Tierra aparezca y desaparezca es algo muy común. Nosotros no somos el ombligo de este mundo, antes y después de que estemos aquí ha habido y habrá más extinciones masivas. Y al final, la vida siempre se abrirá camino, con nosotros o sin nosotros.

¿Qué debemos hacer entonces?

Debemos, egoístamente, hacer un esfuerzo para que la causa de la próxima extinción masiva no seamos nosotros. No porque alguien nos haya nombrado salvadores del planeta, ni porque nos pertenezca. Hay que recordar que llevamos mucho menos tiempo aquí del que lo pisaron los dinosaurios. Tenemos que intentar sobrevivir el máximo tiempo posible en esta roca, es nuestra misión como especie. Y tratar de saltar a otro planeta lo antes posibles para diversificar los riesgos, y que si un meteorito cae en la Tierra, haya gente en Marte para llorar por nosotros 🙂

Categorías
animales Ciencia la Tierra

Cuantas especies se han extinguido desde que apareció la vida

El otro día escuché un dato que me resultó muy curioso, desde el inicio de la vida en este planeta, aproximadamente el 99% de las especies animales terrestres que han existido se han extinguido.

Está estimado que ahora mismo existen 30 millones de especies, con lo cual tenemos que en toda la historia de la vida en la Tierra se han extinguido 2.970 millones de especies.

Me sonó suficientemente escalofriante como para investigar un ratito. Resulta que cada día se extinguen en la Tierra alrededor de 10 especies de vida (animal, vegetal, hongos…). Lo que nos da 3650 especies al año, y lo grave es que la tasa de desaparición de especies va en aumento.

En la foto, una recreación hecha por ordenador del dodo, un ave voladora de las islas Mauricio de aproximadamente un metro de altura y 20 Kg de peso. Se vió por primera vez alrededor del año 1600, ochenta años después ya no quedaba ninguno.

¿Por qué se extinguen los seres vivos?

La extinción es un proceso natural, es fruto de la evolución, unos animales o unas plantas dejan paso a otros que están mejor preparados para desenvolverse en el medio. Si no fuera por el proceso natural de la extinción y la evolución, hoy en día yo (un descendiente de los simios) no estaría escribiendo en un blog :p

No soy un ecologista radical de esos que opinan que el ser humano es malo por naturaleza y que vamos a acabar con toda la vida en el planeta. Yo pienso que lo único que hacemos es intentar sobrevivir, como haría cualquier otro animal que hubiera llegado a nuestros niveles evolutivos. ¿Alguien se arrepiente de que se hayan extinguido los dinosaurios? Nuestras vidas serían algo más difíciles :p

El tema está en tratar de sobrevivir haciendo el menor daño posible al medio, por conveniencia. Que la tasa de extinciones aumente es malo. ¿por qué es malo? (espera que lo pongo en negrita que queda más guay).

¿Por qué es malo que aumente la tasa de extinción de seres vivos?

Todo el tiempo, debido a la evolución como dije antes, están extinguiéndose especies y están naciendo especies nuevas. Tanto animales, vegetales, organismos microscópicos, la vida es algo en constante cambio. Lo malo de que cada vez desaparezcan más de las que nacen, es que disminuye la biodiversidad. ¿que es eso? Es la variedad de seres vivos que existen. Que no sean tan variados es algo malo por varios motivos:

– Si ustedes salen a la calle con un paraguas y unas gafas de sol… están preparados tanto para que llueva como para que haga mucho sol. Tienen diversos utensilios que los hacen más óptimos para desenvolverse bien. Bueno, si tenemos animales y plantas más diversos, nuestro ecosistema estará más preparado para resistir cambios drásticos en el medio. Imaginen que solo existieran las vacas para alimentarnos, y que de buenas a primeras una enfermedad acaba con todas las vacas… nos quedaríamos a dos velas. Ahora mismo, como hay más diversidad, si no hubiera vacas podríamos comer pollo, cerdo o McNuggets (sean del animal que sea).

– La despensa de medicamentos más grande del mundo se encuentran en lugares como el Amazonas, un sitio en el que la diversidad vegetal y animal es muy grande. Muchos de los medicamentos que se están descubriendo para curar enfermedades en los seres humanos vienen de las plantas. Puede que si un día se tala el último árbol de la especie en cuyas hojas o raíces se encontraba la cura contra el sida o el cáncer, tardemos muchísimo más tiempo en encontrar una vacuna sintética que tuviera el mismo efecto.

Extinciones masivas

Una extinción masiva se produce cuando de golpe y porrazo (a veces literalmente) desaparecen muchísimas especies de seres vivos. Para que vean que nosotros no somos tan malos para este planeta (al menos de momento), ninguna se ha producido mientras existía el homo sapiens sapiens, o sea, tu y yo. Realmente han sido seis desde que existe la vida en la Tierra, por si les interesa se las enumero (versionado a partir de la wikipedia):p

  1. Hace 488 millones de años, murieron un monton de Trilobites y bichitos por el estilo, a nadie le importa porque no eran peluditos ni les gustaba comer miel como a Moffly.
  2. Hace 444 millones de años, un período glacial (un enfriamiento global, para que nos entendamos), causó que muchas de las especies que vivían en el mar perecieran por el cambio de temperatura. También los que vivían en las costas se vieron afectados por tremendas inundaciones al subir el nivel del mar.
  3. Hace 360 millones de años, desaparecieron el 70% de las especies vivas, fué un cataclismo de la ostia que duró 3 millones de años. Para que se hagan una idea de lo que son 3 millones de años, el homo sapiens tiene entre 250 y 50 mil años. En 3 millones hubiera dado tiempo de que existieran tropecientas civilizaciones como la nuestra, con sus ordenadores y bases en la luna incluidas :p
  4. Hace 251 millones de años, fué la jodida madre de todas las extinciones masivas, se la conoce como la extinción masiva del Pérmico-Triásico, la vida en la Tierra quedó reducida muy drásticamente. Desaparecieron el 96% de las especies marinas y el 70% de las terrestres. Durante mucho tiempo solo hubo hongos sobre la faz de la Tierra y muchas ramas evolutivas quedaron cortadas de cuajo.
  5. Hace 200 millones de años, en esta extinción masiva se destruyeron ya unos parientes de los saurios de toda la vida, los archosaurios.
  6. Hace 65 millones de años, todos vimos Jurassic Park ¿no? En la extinción masiva del Cretácico-Terciario se destruyeron el 50% de las especies vivas, incluidos los dinosaurios. Posiblemente debido a un meteorito que impactó en Yucatán (México) y que produjo una nube de polvo que sumió a la Tierra en la oscuridad durante demasiado tiempo como para que aguantaran los Dinosaurios.

Como ven, que la vida en la Tierra aparezca y desaparezca es algo muy común. Nosotros no somos el ombligo de este mundo, antes y después de que estemos aquí ha habido y habrá más extinciones masivas. Y al final, la vida siempre se abrirá camino, con nosotros o sin nosotros.

¿Qué debemos hacer entonces?

Debemos, egoístamente, hacer un esfuerzo para que la causa de la próxima extinción masiva no seamos nosotros. No porque alguien nos haya nombrado salvadores del planeta, ni porque nos pertenezca. Hay que recordar que llevamos mucho menos tiempo aquí del que lo pisaron los dinosaurios. Tenemos que intentar sobrevivir el máximo tiempo posible en esta roca, es nuestra misión como especie. Y tratar de saltar a otro planeta lo antes posibles para diversificar los riesgos, y que si un meteorito cae en la Tierra, haya gente en Marte para llorar por nosotros 🙂

Suerte y perdón por este post tan largo!

Pd: Como siempre, ya saben que soy aprendiz de todo, si alguien quiere corregirme o hacer alguna sugerencia sobre cualquier cosa que haya dicho yo aquí, es libre de hacerlo.

La sabiduría es siempre bienvenida en esta casa.