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Ciencia la Tierra

Lavoisier ¡Que le corten la cabeza!

Extracto de Historia de un átomo (Lawrence M. Krauss)

[…] Desde mi niñez me ha obsesionado la historia de Antoine-Laurent Lavoisier. Lavoisier fue un científico francés de finales del siglo XVIII (considerado por muchos como el padre de la química moderna) que tuvo la desgracia de nacer rico y bien relacionado. Por supuesto, de no haber sido rico no habría podido permitirse el lujo de dedicarse a su gran amor, la ciencia. Siguió la tradición familiar de estudiar Derecho y ocupó una serie de puestos oficiales a lo largo de su vida. Como fué miembro de una asociación que ayudó a recaudar impuestos durante la Revolución, fué detenido y guillotinado en 1974 1794 por ese delito capital a la edad de 50 años.

La auténtica tragedia de la muerte de Lavoisier, como de tantas muertes prematuras, es que no sabemos qué habría sido capaz de hacer. Durante su vida revolucionó el campo de la química, inventando métodos analíticos e identificando elementos. Cuando fué detenido y juzgado, se hallaba realizando varios experimentos importantes, o así lo declaró ante el juez al aceptar su sentencia de muerte, y solicitó que se retrasara hasta haber terminado su trabajo. Se dice que el juez, en una declaración que debería recordarse para que no se vuelva a repetir, dijo: «La nueva República no tendrá necesidad ni de ciencia ni de científicos. ¡Que le corten la cabeza!«[…]

Vivimos en una época de contradicciones. Por un lado, la razón se ha impuesto a la supestición y parece ser que ya nunca daremos la espalda a la ciencia.

Por otra parte, los científicos no paran de decir a los políticos e industrias, a los que tienen el poder, que debemos avanzar hacia un desarrollo sostenible o vamos a pagar caras consecuencias… y no parece que se den cuenta realmente de lo que eso significa. Me da la impresión de que la mayoría de poderosos que toman medidas al respecto, lo hacen por ser políticamente correctos, porque ser verde vende.

La crisis puede ser una oportunidad para rehacer las cosas, esperemos que sea una excusa para hacer las cosas bien. Y no como hizo aquel juez con Lavoisier, que usó la Revolución como excusa para cometer una barbaridad.

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Ciencia la Tierra

La Antartida ¿Que esconde el hielo?

Puede que el calentamiento global nos traiga gratas sorpresas a los amantes del misterio y la historia. Parece ser que se han encontrado en la Antártida, bajo el hielo, montañas del tamaño de los Alpes. Cuatro kilómetros de altura en hielo, lo que mide el Teide más o menos, todo eso sepultado bajo agua congelada.

La Antártida no estuvo siempre congelada, hubo un tiempo en que probablemente estaba formada por verdes praderas, paisajes que no se diferenciarían mucho de lo que hoy es el norte de Europa. Imaginen, una superficie similar a la de Estados Unidos, hoy en día cubierta por una pesada capa de hielo, pero que antaño pudo estar habitada por animales e incluso seres humanos.

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Ya, sé que el homo sapiens tiene como mucho 300.000 años de antiguedad, y que las montañas encontradas deben haber permanecido 35 millones de años bajo el hielo, pero puede que no todas las zonas del único continente helado de nuestro planeta fueran desiertos helados cuando el hombre ya habitaba la Tierra. De hecho, hace 10000 años, había varias zonas libres de hielo en la Antártida.

Hay teorías como las de Hapgood que pueden sugerir que mientras en el hemisferio norte estábamos (estaban) sufriendo la última glaciación, en la parte sur (la Antártida), el clima era más templado.

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¿Y si existieron asentamientos humanos en la Antártida antes de que se adueñara de ella el hielo? ¿Y si existió una civilización o varias en ese gran continente?

Puede que el deshielo deje aflorar restos arqueológicos de aquellos que pudieron poblar ese continente, con sus montañas, islas, valles, rios, lagos… Y que hoy se encuentra sepultado por el hielo.

¿Es la Antártida aquel continente del que nos habló Platón en sus diálogos?

¿La Antártida es la Atlántida?


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¿Cómo creen que cambiaría nuestra historia un hayazgo así?

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Épico la Tierra pasajes de la historia

Carta del jefe Seattle

En el año 1854, el jefe de los indios Suquamps, Noah Seattle, dió un discurso cuando se vió obligado a entregar sus tierras al gobierno de Estados Unidos.

Desde hace años me ha parecido uno de los mejores discursos que he leido/oido en mi vida. Aunque los historiadores apuntan a que la versión del discurso que ha llegado a nuestros días ha sido modificada bastante. Tiene un mensaje que emociona, más de uno hoy en día debería atender a éstas palabras, expresadas por un autodenominado salvaje.

Ésta grabación se realizó en el que para mí es un programa de radio muy especial. La Rosa de los Vientos, del capitán ya tristemente desaparecido, Juan Antonio Cebrián.

Por favor, reproduzcan el video y presten atención a lo que dice, es sabiduría gratuita 🙂

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Bailando con escualos

El título de este post es bastante cinematográfico porque como saben, me gusta mucho el cine. Echando la vista atrás y buscando una escena que me haya impresionado de verdad, es instantáneo el recuerdo de ese día, en que sentado en una butaca del cine Galaxy’s, ví un dinosaurio de verdad por primera vez.

Ya sabía que era un animatronic, pero para los ojos de aquél niño, la escena en la que el majestuoso Brachiosaurio hace su aparición, fué totalmente mágica.

El viernes pasado, en Sardina de Gáldar, tuve la oportunidad de vivir otro momento mágico. En palabras de mi amigo Manuel Marichal, un encuentro con una criatura de otro tiempo, el tiburón ángel.

tiburon angel angelote sardina galdar

Tres de los cuatro titanes de Taidía nos sumergimos, en apnea, con el firme propósito de encontrarnos con los citados escualos, que por esta época y durante un breve periodo de tiempo, descansan en las templadas aguas de Gáldar.

Hacía poco tiempo que nos habíamos sumergido cuando de entre el azul fondo se divisó la gran sombra negra de un inesperado visitante. Una manta gigante, tambien conocida en canarias como «chucho», nos dió la bienvenida a sus dominios. Nunca había visto una y mi reacción fué gritar todo contento bajo el agua «brurrrbugluug blurrr grubluuu».

Manolo consiguió sacarle unas cuantas fotos al animal, famoso y reconocible en la zona por su cola partida. Daba gusto verlo nadar sobre el fondo de manera acompasada, casi melódica, ondulando sus grandes alas.

manta raya chucho sardina de galdar

En la foto puede que no se perciba el tamaño, pero el bicho era del tamaño de un smart.

Tras seguir un rato a nuestro alado amigo, fulas y pejeverdes asistieron a nuestro encuentro con el primer tiburón ángel (llamado en canarias «angelote») de la tarde. Se escondía el pillín bajo la arena, intentando pasar desapercibido.

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Tras esperar un poco, el tiburón decidió darse un garbeo por sus aguas. Tratando quizás, de dejar claro a aquellos tres mamíferos de sangre caliente, quién era el señor del mar.

angelote tiburon angel sardina de galdar

Conseguimos ver otros dos, siempre esquivos y tratando de mimetizarse con el fondo arenoso. Es una experiencia muy recomendable, espero que este post anime a la gente a visitar con respeto estos ecosistemas que nos rodean. Conocerlos ayudará a preservar su delicado equilibrio.

Les dejo un video que he visto en youtube del angelote en acción. A ver si se anima más de un@ a mojarse los piesecillos en el agüita canaria 🙂 nadar a medio metro de un tiburón es una experiencia única.

httpv://www.youtube.com/watch?v=CasWxx_OFs8

Fotos: Manuel Marichal

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Atardecer en las canteras

Mi nuevo fondo de pantalla es una imagen que hace unas horas quedó impresionada a la vez en mi retina y en mi cámara.

No me cansaría de sacar fotos de atardeceres en la playa de Las Canteras. Aquí les pongo un enlace por si quieren descargarla en tamaño grande.

Descargar.

fondo pantalla playa canteras

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Somos el tiempo que nos queda

«Somos el tiempo que nos queda» (José Manuel Caballero Bonald)

El tiempo, ya sé que es relativo, pero ¿cómo se hace para que vaya relativamente más lento?

¿Va cada vez más rápido el tiempo? Puede que lo que ocurra es que cada vez tenemos más formas de rellenar los espacios de tiempo muerto… Tiempo muerto, suena terrible. Que se muera la vida, pero que nunca se muera el tiempo.

Recuerdo que cuando era un niño tenía tiempo hasta para aburrirme, pero hace muchos años que no me aburro. ¿Se aburren los niños hoy en día? Una vez escuché en una canción una estrofa que decía «No hay hombre más aburrido que uno que no se aburre». ¿Tendrá razón?

A veces digo que cuando se invente el aparato que haga descansar 5 minutos como si fueran 8 horas, sin duda me lo compraré. Pero me pregunto si en 24 horas al día despierto tendría tiempo de aburrirme. Si tendría tiempo suficiente para pasar el rato…

Hay gente que habla de la Resonancia Schumann y de como puede estar realmente afectando a nuestro organismo. Son temas sin demostrar y pienso que el hecho de que me falten horas poco tiene que ver con la rotación de la Tierra.

… en fin, cosas en las que uno piensa. No lo tomen mucho en cuenta.

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¿Cuánta gente ha vivido en toda la historia?

Es una pregunta un poco rara, pero supongo que mucha gente se la ha hecho alguna vez… ¿Cuántas personas hemos pisado éste planeta desde que nació el primer humano hasta hoy?

Lo que parece evidente es que son muchas comparadas con las que hay ahora mismo vivas. He encontrado ésta gráfica en la red, es bastante impresionante:

poblavion mundial de toda la historia

Se puede ver el crecimiento bestialmente exponencial que se ha producido en los últimos 200 años, seguro que tienen mucho que ver los descubrimientos en el ámbito de la medicina y la tecnología… en el año 1842 se descubrió la anestesia y en 1928 la penicilina, esas importantes aportaciones han debido ayudar.

Hay una frase muy común cuando se habla de las familias numerosas que hace unos años eran, al menos en España, lo más típico de encontrar: «Es que antes no había televisión». Se ve que la proliferación de los medios audiovisuales y de comunicación no han hecho que nos hagamos menos arrumacos :p

Mirando la gráfica me doy cuenta de que realmente estamos en una época especial, puede que los que vivieron en el siglo XVII sentían que a su alrededor giraba toda la historia y cosas así que podemos sentir hoy nosotros… Pero lo cierto es que en la Tierra nunca se ha producido una explosión poblacional como la que estamos viviendo. Habrá que ponerse manos a la obra en arreglar las cosas que funcionan mal, porque cada vez somos más y tenemos que compartir mejor los recursos para que todos vivamos dignamente.

A la pregunta del título, según éste artículo de Scientific American(en la lengua de MrBean) en total hemos sido 100 billones de personas (1 billon para los americanos es 1000 millones de los nuestros). Entonces, el dato claro para que lo entendamos todos es… 100 Mil Millones de personas. Con lo que ahora mismo, hay vivas sobre la faz de éste planeta casi el 7% de todas las personas que han vivido a lo largo de la historia.

FYI

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Cosas que hacer en verano II: Comprar un equipo de buceo

Como la mayoría sabe, yo vivo en una isla redonda a la derecha del Atlántico (o a la izquierda, si miras desde el polo norte hacia abajo) bueno, al Este del Atlántico, que para eso están los puntos cardinales y la Rosa de los Vientos. A lo que iba, que me lío. Yo vivo en Gran Canaria, que es una isla. Como todo el mundo sabe, una isla es una porción de tierra(menor que un continente) rodeada de agua por todas partes, estamos rodeados de océano por todos lados, no hay escapatoria y a veces agobia :p

Pero alguna cosa buena tiene que haber en vivir en una isla, y es poder disfrutar del mar. El otro día fuí con mi amigo Manuel Marichal, de cuyo photoblog ya les hablé (por cierto, ha puesto una galería nueva de una libélula comiéndose una polilla tremenda, muy recomendable) a margullar en la playa de Las Canteras, paraje idílico de esta isla.

Me gustó tanto que fuí corriendo a Decathlon a comprarme mi equipo de buceo en apnea (a pulmón), que es este 🙂

Qué divertido y qué gratis es usar el gimp. Photoshoperos, reconviértanse! xDD

Pues eso, dentro de poquito iremos a Sardina de Gáldar a ver angelotes, como el del siguiente video.

Por cierto, la foto sin gimpear de mi equipillo de Aqua-Man es esta :p

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La Playa de Las Canteras

Si alguna vez han hecho una cosa tan extraña como afirmar «Yo nunca iré a Gran Canaria, lo juro». Dejen de leer este post, les costará cumplir el juramento.

Bien, una vez que se han ido esos lectores de juramento fácil, les voy a hablar de La Playa de Las Canteras. Les adelanto que el motivo del post es un video que he visto de Gino Maccanti, un máquina de lo audiovisual. Pero, como es costumbre en este blog, marearé un rato la perdiz antes de ir al grano 😉

La Playa de Las Canteras es un lugar que ha formado parte de mi vida desde niño, o incluso antes, en la primera foto que me hicieron en Las Canteras no se me veía la cara, porque aun estaba en la tripita de mi madre. En Las Canteras fué donde pasé horas y horas de mi infancia jugando con la arena, jugando con las olas, guardando religiosamente las dos horas de digestión, preguntándome por qué había niños que no tenían que hacer la digestión y se metían en el agua justo después de almorzar…

La Playa de Las Canteras fué el sitio donde me emborraché por primera vez :p queda muy alcohólico decir esto, pero supongo que en la vida, realmente son importantes esos momentos en los que pierdes el control, en los que la realidad se distorsiona. La primera vez que la realidad se distorsionó para mi, producto del alcohol, fué en la arena de mi playa.

La Playa de Las Canteras es el lugar donde doy y he dado mis paseos de enamorado. Donde he lidiado con mis discusiones y broncas, también de enamorado. Donde he reído y donde he llorado. Donde he sufrido y donde he disfrutado.

La Playa de Las Canteras ya ha sido protagonista en el planeta Acatos en otras ocasiones… uno de los (para mi gusto) mejores post lo escribí en el año 2008 justo después de soñar con la playa. Me guardé un trocito de la playa por si un día tenía que sentir nostalgia por tenerla lejos. Simplemente, hablé del atardecer en las canteras y alguna frikada más.

En fin, La Playa de Las Canteras, un fantástico lugar del planeta Tierra. Les dejo con el video de Gino Maccanti, si ha leido hasta aquí alguno de los que han hecho el juramento de no venir nunca a Gran Canaria… es el momento de pulsar alt + F4

Los que hemos vivido esta playa, no podemos sino recordar lo que hemos sentido cuando hemos vivido situaciones similares a las de cada fotograma:

httpv://www.youtube.com/watch?v=3usdjPQsOiY

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El principito, la importancia de mirar con el cerebro más que con los ojos

A veces olvidamos ese niño que fuimos, que todos llevamos dentro y que era capaz de mirar todo con el cerebro, en lugar de solamente con los ojos.

¿Qué significa mirar con el cerebro? Para mí, significa observar las cosas y extenderlas con la imaginación, ver más allá de la pura imagen y apariencia. Imaginar.

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Si nos ponemos un poco filosóficos, tengo bastantes puntos comunes con los idealistas, que opinaban que no conocemos las cosas tal cual son, sino como las percibimos.

Por ejemplo, para mi un árbol es una cosa con un tronco marrón y una copa llena de hojas verdes, pero para un daltónico es de diferente color. Para un perro, un árbol es un lugar donde se concentran bastantes marcas de otros perros… Para un oso pardo, es un rascador de espaldas :p

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¿qué es realmente el árbol? ¿Lo que yo veo? ¿Lo que vé un murciélago cuando proyecta su ecolocalización sobre él?

¡A saber! No se dejen engañar por lo que ven sus ojos, y jueguen un ratito con la imaginación… Para eso, nada mejor que el libro de El Principito, que les recomiendo mucho mucho.

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Aquí una escena del principio de la película que me encanta:

¿Alguna vez han sentido que son ese tipo de persona que ve un dibujo de un sombrero cuando evidentemente se trata de un elefante siendo tragado por una serpiente?