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En el futuro llevaremos agujeros negros en el bolsillo?

Bueno, me ha parecido bastante interesante el pequeño cacharro que han inventado dos investigadores chinos que permite generar un agujero negro de bolsillo. Hace tiempo que no hablo de ciencia, así que me he animado a compartirlo con ustedes.

Un día les conté lo que más me apasiona de los agujeros negros, supongo que se acuerdan de lo contento que me ponía al pensar en viajar en el tiempo… pues parece que ahora podremos utilizar, en mi opinión, el fenómeno más intrigante de la naturaleza para recargar nuestros móviles y papyres xD

desktop-black-hole

Un agujero negro se puede producir debido a un campo gravitacional muy muy poderoso, la mayoría de las veces, las circunstancias adecuadas para su nacimiento se producen justo en la muerte de algunas estrellas gigantescas. El campo gravitacional de un agujero negro es tan grande, que absorve la luz y curva el espacio-tiempo.

Pero… ¿Se puede generar un agujero negro de otra manera?

Gracias a Qiang Cheng y Tie Jun Cui, los dos científicos que han desarrollado este pequeño artilugio, podemos afirmar que sí. Han conseguido crear un agujero negro de bolsillo sin necesidad de usar un campo gravitacional descomunal.

em_blackhole_1

Está construido con 60 aros concéntricos que tienen impresos patrones de cobre. Al recibir ondas electromagnéticas, unos aros vibran y otros no, alternativamente. El efecto de los 60 aros sometidos a las ondas electromagnéticas consigue absorver las ondas de luz que llegan desde todas las direcciones, produciendo energía en forma de calor.

Así que resumiendo, el agujero negro de bolsillo absorve luz y la convierte en calor. Será muy importante para obtener energía del sol con paneles solares, puede que en el futuro, los coches se muevan gracias a los agujeros negros… que cosas 🙂

Visto en wired

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Colores marcianos y sinestesia

Imaginen que están viendo un paisaje, algun lugar que hayan contemplado decenas de veces y que al escuchar algun sonido determinado, aparece un color que nunca antes habían visto y que ni sabían que existía. Un color nuevo y extraño, un color marciano.

boobakiki

No me he vuelto loco, tal cosa es posible. Nuestro cerebro tiene una capacidad llamada sinestesia, que (básicamente) nos permite mezclar las percepciones que recibimos desde los distintos sentidos que poseemos, estableciendo relaciones entre ellas. Las dos imágenes de arriba pertenecen al famoso experimento booba-kiki, del que podeis leer más en este post.

Aquí les pongo un pequeño video de un minuto con el que lo entenderán mejor.

httpv://www.youtube.com/watch?v=_H-NZ7P3OXw

Lo más común es que determinados sonidos influyan en la manera en que percibimos algunos colores e incluso sabores. Son muchos los compositores musicales que tienen desarrollada esta habilidad, Olivier Messianen afirmó una vez: Uno de los grandes dramas de mi vida consiste en decirle a la gente que veo colores cuando escucho música, y ellos no ven nada, nada en absoluto. Eso es terrible. Y ellos no me creen. Cuando escucho música  yo veo colores. Los acordes se expresan en términos de color para mí. Estoy convencido de que uno puede expresar esto al público.

sinestesia

Hay algunas drogas como el LSD que aumentan las capacidades sinestésicas del cerebro a la par que lo hacen papilla. Puede que eso ayude a entender la tendencia a realizar videoclips psicodélicos en los años hippies :p

Volviendo a los colores marcianos, a veces se da el curioso caso de algúna persona parcialmente daltónica que afirma ver colores extraños que nunca había visto antes, y la causa es escuchar determinados sonidos, algo bastante curioso.

El primero en hablar de ello fué el Doctor G.T.L. Sachs en 1812. El y su hermana (ambos albinos), experimentaban sensaciones visuales al escuchar determinados sonidos.

¿Alguna vez han disfrutado mucho de una comida, o de algun paisaje… o qué se yo, practicando sexo mientras escuchaban música?

Fuentes: filomusica | wikipedia | Redes

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Ciencia

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Ciencia Ocio

Disfrutando de la astronomia en gran canaria

Anoche nos encaramamos a la cumbre de Gran Canaria para acariciar las estrellas. Era la primera vez que iba a mirar el cosmos con un telescopio tan grande y fué una experiencia espectacular.

Montamos en Logan el Gris a eso de las 7:30 de la tarde y pusimos rumbo al Pico de las Nieves, la zona más alta de la isla. A la altura de San Mateo dejamos atrás el precioso mar de nubes, se intuía un cielo limpio y una temperatura agradable. Ideal para intentar localizar las nebulosas, galaxias y cúmulos de estrellas que nos propusimos encontrar.

astronomia-gran-canaria-1

La montañita que se ve a la derecha del pino, es un volcán dormido. El pico del Teide, en la isla de al lado, es el punto más alto de toda España. Como ven, la noche estaba increible. Allí estábamos Campanita, Manuel Marichal y el menda (el que se da un ligero aire a Chuck Norris) con un tenique de telescopio que casi no me cabía en el coche, con el firmamento repleto de puntos luminosos y un planeta vecino que me dejó loquito.

saturno-telescopio

Muy muy parecido a esa imagen, un poquito más pequeño, se veía Saturno, con cuatro de sus lunas perfectamente alineadas en su órbita. Cuando lo ví por el ocular del telescopio me quedé flipao, parecía de dibujos animados xDD muy muy espectacular.

Aquí una foto en la que salí todo contento:

astronomia-gran-canaria-chuck-norris1

Llegamos a ver casi veinte galaxias distintas, algunas devorándose entre sí. Esa luz que impactaba en nuestras retinas a través del telescopio llevaba viajando millones de años a la velocidad de la luz. Eso me llama muchísimo la atención.

Uno de los objetos más bonitos se llamaba M42, la nebulosa de Orión. Aquí vemos a Campanita toda contenta mirando esa impresionante nube de gas que se encuentra a nada menos que 1270 años luz.

astronomia-gran-canaria-campanita

Que se encuentre a 1270 años luz quiere decir que la luz que estaba viendo Campanita anoche, fué emitida en el año 739 después de Cristo. Cuando los fotones que anoche bañaron nuestros ojos emprendieron su viaje desde la constelación de Orión hacia todos los rincones del Cosmos, España acababa de ser invadida por los musulmanes y Carlomagno estaba a punto de nacer.

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¿Quiénes verán, cuando miren al cielo dentro de 1270 años, la luz que anoche ha salido desde Orión y se dirige hacia aquí? ¿Cómo habrán cambiado las cosas por la vieja Tierra? Realmente intrigante.

Agradecer a Manu (no se pierdan las fotos que tiene en su photoblog) el habernos explicado tantas cosas sobre astronomía. Creo que ya sabría encontrar el norte en medio de la noche simplemente mirando a las estrellas, es un avance. A ver cuando lo repetimos 🙂

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Ciencia

Robolegs de Honda, caminando gracias a Asimo

He visto en wired el nuevo dispositivo para caminar de manera asistida que ha sacado Honda, el Robolegs. Se trata de un dispositivo que en unos años, permitirá caminar a muchas personas que hoy tienen bastantes dificultades para andar.

honda-robo-legs

Como saben, desde este blog aplaudimos todas las iniciativas que fomenten esta filosofía de hacer el mundo más sencillo para miles de personas que de verdad lo necesitan. Estamos en proceso de colocar la versión beta definitiva de iTable en la red, se han registrado ya decenas de personas y de vez en cuando nos mandan correos ofreciendo ayuda y solicitando más información. Tambien hablamos una vez del headmouse, una eficiente y barata implementación de un dispositivo señalador alternativo para el ordenador.

He hablado algunas veces con personas que opinan que todo lo que se mueve alrededor de Asimo, el robot con forma humanoide de Honda, es una pérdida de dinero, una vergüenza. «¡¿Cómo se gastan tanto dinero en un robot habiendo hambre en el mundo?!» me han dicho.

honda-robolegs

Bien, aquí hay un ejemplo de cómo la resolución de los problemas a los que se enfrentan los ingenieros de Honda mientras implementan robots como Asimo y otras muchas entidades con sus respectivos desarrollos, tiene su aplicación en el mundo real. Haciendo la vida mucho mejor para personas reales. Esto es extensible a la carrera espacial y a la investigación del fondo de los oceanos.

asimo-robolegs-honda

En este informativo comentan que será útil también para trabajadores que deban estar todo el día caminando. Ya veremos robolegs en los pasillos del Carrefour 🙂

httpv://www.youtube.com/watch?v=rsQnq-31nuE

Ir en contra del progreso es un gran, gran error. Así que si tú alguna vez has pensado que ese dinero invertido se ha tirado, espero que lo reconsideres 🙂

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Chorros de plasma emanando de un agujero negro

He visto en wired una foto tomada en Chile por el telescopio APEX que es espectacular. Se trata de los chorros de plasma (Jet) que emanan del agujero negro supermasivo, el cual que se encuentra en el centro de la galaxia Centauro A.

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Es una imagen muy bonita y si hay algo en el Universo que merece el calificativo de mágico, eso es un agujero negro. Lo que se ve en la foto no es el agujero negro en sí. Éstos absorven la luz y no es posible sacarles fotos, ya que para sacar una foto a un objeto, la luz se tiene que reflejar sobre él. Lo que vemos es la materia y energía que está siendo engullida, literalmente hablando, por el agujero negro supermasivo.

Pero lo más que me impresiona es otra cosa, en el interior de un agujero negro, el tiempo no existe. Ni el tiempo, ni el espacio. Lo que significa que si nos vamos acercando a uno de estos masivos habitantes del espacio, «la velocidad» a la que pasa el tiempo va disminuyendo, hasta hacerse cero. Si nos acercaramos a uno y estuvieramos ahí cerquita un mes, al volver a la Tierra, posiblemente hubieran pasado 300 años. Habríamos viajado al futuro 299 años y 11 meses 🙂

Lo malo es que si nos acercamos tanto a un agujero negro, podemos llegar a una distancia llamada horizonte de sucesos. Donde seguramente todos los átomos de nuestro cuerpo se separarían y serían tragados hacia la oscuridad de su interior. Pero vale la pena intentarlo ¿no?

El caso es que en esa foto, estamos viendo con nuestros ojitos una máquina del tiempo natural.

Si pudieran viajas al futuro… ¿cuantos años avanzarían?

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Ciencia

Paradoja de Olbers, ¿el universo es infinito?

El otro día estuvimos hablando del universo y la oscuridad del firmamento de noche. En concreto, nos preguntamos: Si el universo es infinito, ¿por qué no vemos el cielo abarrotado de estrellas? Este acertijo es conocido como la paradoja de Olbers, del que ya les hablamos en el anterior post.

paradoja-olbers

Paradoja de Olbers

Exactamente, la paradoja propuesta por Olbers (copio de wikipedia) dice:

Si el universo se supone infinito, y que contiene un número infinito de estrellas luminosas uniformemente distribuidas, entonces cada línea visual debería acabar terminando en la superficie de una estrella. El brillo observado de la superficie es independiente de la distancia a la que esté, el área aparente de una estrella disminuye con el cuadrado de la distancia y el número de estrellas esperado aumenta con el cuadrado de la distancia. Así, cada punto en el cielo debería ser tan brillante como la superficie de una estrella.

Solución a la paradoja de Olbers

La solución a la paradoja de Olbers es bastante sencilla «El Universo no es infinito«.

Si vamos a la wikipedia nos dirán que:

El universo no es infinito y no siempre ha sido igual, si no, estaría ocupado de manera uniforme por las estrellas.

¿Cómo que el Universo no es infinito?

El Universo se creó en el instante en que se produjo el Big Bang, antes de eso no existía nada, pero nada de nada. No existía el espacio, no existía el tiempo, no existía otra cosa que un punto del tamaño de la cabeza de un alfiler donde estaba contenida toda la masa de todas las estrellas, planetas, nebulosas y galaxias que hoy hay en el Universo.

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¿Se imaginan comprimir un coche hasta que ocupe la cabeza de un alfiler? ¿Comprimir hasta ese tamaño Madrid entero? Traten de imaginarse comprimir todas las galaxias a ese tamaño… yo me perdí desde el coche.

Eso pasó hace 13.700 millones de años (la edad del universo), desde entonces y tras la gran explosión del Big Bang, el Universo se ha estado expandiendo. Tiene un tamaño concreto (que aumenta), luego no es infinito. Es muy muy grande, eso si. Pero no infinito.

¿Pero por qué no vemos todas las estrellas del universo brillando de noche?

Haya varias razones:

– La luz viaja a una velocidad enorme, pero las distancias en nuestro inmenso universo también son enormes. Hay estrellas que están situadas tan lejos de la Tierra que cuando su luz llegue hasta aquí, ya no existiremos. Cuando vemos las estrellas brillar, realmente estamos viendo la luz que emitieron esas estrellas hace muchos años y que ha ido viajando hasta aquí a través del espacio. Algunas de las estrellas que vemos, puede que hayan desaparecido incluso antes de que la Tierra se formara. Cuando miramos al cielo, estamos mirando al pasado.

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– Como el Universo se expande, todo está cada vez más lejos de todo. Las estrellas se alejan de nosotros y eso produce un efecto llamado corrimiento al rojo, que disminuye la intensidad de la luz. Con lo que se va atenuando y no llega hasta nosotros.

–  Hay muchos objetos opacos en el Universo que no dejan pasar la luz, nebulosas, asteroides, planetas, polvo… Si entre nosotros y una estrella hay una nebulosa, no llegará aquí la luz de la estrella.

En los comentarios del anterior post se dieron muchas teorías, algunas con bastante acierto. Podemos repetir la experiencia ¿se les ocurre algún problema parecido a la paradoja de Olbers?

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animales Ciencia

Animales de otros mundos: Lombrices tubulares gigantes

¿Han comido ya? ¿no? Genial, hoy vamos a hablar de las lombrices tubulares gigantes. No, este no será un post satírico sobre la fauna política de Canarias, vamos a hablar de lombrices tubulares gigantes, de las de verdad.

Las lombrices tubulares gigantes, o como les llama la wikipedia gusanos de tubo gigantes son unas bonitas lombrices que viven en los fondos del Océano Pacífico y cuyo nombre científico es Riftia Pachyptila, suena bien.

lombrices-tubulares-gigantes

Estos interesantes invertebrados suelen vivir a una profundidad de 5000 pies (1500 metros), lo cual es una barbaridad. Su tamaño puede llegar hasta cerca de 3 metros, por eso las llaman gigantes. Imaginen ir a pescar con una lombriz de este tamaño…

¿Que comen estos bichos?

Esta parte es la más interesante. Las lombrices tubulares gigantes viven en auténticos hornos submarinos. Se situan justo en chimeneas submarinas por las que salen a temperaturas altísimas, gases y minerales de muy alta toxicidad para la mayoría de las especies. Digamos que viven encima de pequeños volcanes.

lombrices-tubulares

La comida favorita de estas lombrices es el azufre, no necesita oxígeno para nada. Se basta, en concreto, con el sulfuro de hidrógeno que sale de las chimeneas termales. Sale hirviendo así que las lombrices tienen que sorber con cuidado. Usan esas plumas rojas para captar el sulfuro. Las plumas, tienen ese color debido a la hemoglobina, esa sustancia que tambien nosotros tenemos en la sangre y nos ayuda a transportar el oxígeno. A ellas les ayuda a transportar azufre, lo cual nos mataría a nosotros enseguida.

Otra cosa que hace únicas a estas lombrices es la relación de simbiosis que mantienen con unas bacterias que viven en su interior. Las cuales transforman el sulfuro en carbono orgánico, que al final es el alimento de las lombrices. Si por algun motivo la chimenea termal se apagara, dejaría de haber azufre en el medio, con lo que morirían primero las bacterias y luego las lombrices, irremisiblemente.

lombrices-tubulares-gigantes

Estas lombrices no tienen ni boca ni ano, captan el azufre con las «plumas» y lo aprovechan todo. Si hay alguien leyendo al que le guste hacer preguntas del tipo… «¿como metieron el barco en la botella?», le ahorro la pregunta:

¿Como se meten las bacterias dentro de las lombrices si no tienen ni boca ni ano?

Cuando se reproducen sueltan unos huevitos que van flotando por ahí, luego pasan al estado de larva y nadan hacia rocas con altas temperaturas, donde se enganchan. Cuando son pequeñas larvitas, temporalmente tienen una boca, por la que entran las bacterias simbiontes, cuando las lombrices crecen, la boca desaparece y alehop! las bacterias están dentro.

Con lo cual, sobre lo del barco, la respuesta es sencilla… El barco lo meten en la botella cuando es pequeñito.

Bueno, espero que se les haya abierto el apetito con el post de hoy.

Fuentes: wikipedia | seasky

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Ciencia

Si el universo es infinito, por que no vemos el cielo abarrotado de estrellas?

Imaginen un Universo infinito, cientos de miles de billones de estrellas (y me quedo cortísimo cortísimo, infinitas estrellas). Imaginen la cantidad de estrellas y la cantidad de luz que emiten, luz que viaja por el espacio a través del vacío. Piensen en la cantidad de luz que debería estar llegando a la Tierra a cada momento…

Kepler se solía hacer una pregunta, «Si las estrellas son como nuestro Sol y están distribuidas por el espacio de manera uniforme, ¿por qué la suma de su luz no nos deslumbra y hace que el cielo brille también de noche?«.

planeta-estrellas

Juguemos a ser astrónomos, en unos días les contaré el motivo de que el cielo nocturno no brille debido a la infinita luz de infinitas estrellas, claro, si nadie lo ha dicho antes en los comentarios.

Varios astrónomos tuvieron algunas ideas al respecto, les voy a contar algunas de esas ocurrencias que seguro les servirá de pistas a ustedes.

mylky way planet

Digges creía que la luz de las estrellas se debilitaba por el camino y nunca llegaba a la Tierra, por estar tan lejos.

Kepler dijo que el universo no debía ser infinito entonces, tomó por el camino fácil.

Halley, el del cometa, decía algo parecido a lo de Digges… van ganando.

Jean-Philippe Loys de Chéseaux, dijo «no no no, debe ser una mezcla de todo lo que se ha dicho». Entonces decidió que no solo el universo era finito, sino que había algo en el espacio que absorvía la luz.

Un señor llamado Olbers, que juega un papel importante en esta historia, volvió a repetir lo de que hay algun material interestelar que se quede con la luz de las estrellas mientras viaja.

Pero la última pista de hoy, una pista que va por mejor camino que las demás, no viene dada por un astrónomo, sino por un poeta. Edgar Alan Poe, que en 1848 dijo “La única manera de comprender los espacios libres de estrellas que los telescopios hallan en innumerables direcciones, consiste en suponer que la distancia al fondo visible fuera tan inmensa que ningún rayo de luz que viniera de allá hubiera sido aún capaz de llegar hasta nosotros.”.

¿Que piensan ustedes de que el cielo nocturno no deslumbre?

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Ciencia la Tierra

Ese pequeño punto azul

Carl Sagan era un divulgador genial, un tío que te podía explicar el significado de la existencia de una cuarta dimensión con una cartulina. Un científico con el que más de uno hubiera dado mucho, muchísimo, por compartir al menos un café y una pequeña charla.

En el video que les traigo hoy, Sagan nos habla durante 3 minutos y medio sobre una foto. La imagen que tomó la sonda Voyager en el año 1990 desde Neptuno, justo antes de dirigirse hacia fuera del Sistema Solar, rumbo al infinito. En esa foto aparece un débil, un tenue punto azul. Algo insignificante visto desde un planeta vecino, imaginen desde más lejos… invisibles. Ese punto, era nuestro planeta, La Tierra.

Como dice aquella canción «Only the good die young» (solo los mejores mueren jóvenes), Carl Sagan nos dejó a todos con menos luz en el año 1996, y ese pequeño punto azul quedó un poco más apagado.

Tienen que ver el video, de vez en cuando ayuda pararse un momento y tomar conciencia del lugar que ocupamos en el Universo.