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Lavoisier ¡Que le corten la cabeza!

Extracto de Historia de un átomo (Lawrence M. Krauss)

[…] Desde mi niñez me ha obsesionado la historia de Antoine-Laurent Lavoisier. Lavoisier fue un científico francés de finales del siglo XVIII (considerado por muchos como el padre de la química moderna) que tuvo la desgracia de nacer rico y bien relacionado. Por supuesto, de no haber sido rico no habría podido permitirse el lujo de dedicarse a su gran amor, la ciencia. Siguió la tradición familiar de estudiar Derecho y ocupó una serie de puestos oficiales a lo largo de su vida. Como fué miembro de una asociación que ayudó a recaudar impuestos durante la Revolución, fué detenido y guillotinado en 1974 1794 por ese delito capital a la edad de 50 años.

La auténtica tragedia de la muerte de Lavoisier, como de tantas muertes prematuras, es que no sabemos qué habría sido capaz de hacer. Durante su vida revolucionó el campo de la química, inventando métodos analíticos e identificando elementos. Cuando fué detenido y juzgado, se hallaba realizando varios experimentos importantes, o así lo declaró ante el juez al aceptar su sentencia de muerte, y solicitó que se retrasara hasta haber terminado su trabajo. Se dice que el juez, en una declaración que debería recordarse para que no se vuelva a repetir, dijo: «La nueva República no tendrá necesidad ni de ciencia ni de científicos. ¡Que le corten la cabeza!«[…]

Vivimos en una época de contradicciones. Por un lado, la razón se ha impuesto a la supestición y parece ser que ya nunca daremos la espalda a la ciencia.

Por otra parte, los científicos no paran de decir a los políticos e industrias, a los que tienen el poder, que debemos avanzar hacia un desarrollo sostenible o vamos a pagar caras consecuencias… y no parece que se den cuenta realmente de lo que eso significa. Me da la impresión de que la mayoría de poderosos que toman medidas al respecto, lo hacen por ser políticamente correctos, porque ser verde vende.

La crisis puede ser una oportunidad para rehacer las cosas, esperemos que sea una excusa para hacer las cosas bien. Y no como hizo aquel juez con Lavoisier, que usó la Revolución como excusa para cometer una barbaridad.

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La Antartida ¿Que esconde el hielo?

Puede que el calentamiento global nos traiga gratas sorpresas a los amantes del misterio y la historia. Parece ser que se han encontrado en la Antártida, bajo el hielo, montañas del tamaño de los Alpes. Cuatro kilómetros de altura en hielo, lo que mide el Teide más o menos, todo eso sepultado bajo agua congelada.

La Antártida no estuvo siempre congelada, hubo un tiempo en que probablemente estaba formada por verdes praderas, paisajes que no se diferenciarían mucho de lo que hoy es el norte de Europa. Imaginen, una superficie similar a la de Estados Unidos, hoy en día cubierta por una pesada capa de hielo, pero que antaño pudo estar habitada por animales e incluso seres humanos.

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Ya, sé que el homo sapiens tiene como mucho 300.000 años de antiguedad, y que las montañas encontradas deben haber permanecido 35 millones de años bajo el hielo, pero puede que no todas las zonas del único continente helado de nuestro planeta fueran desiertos helados cuando el hombre ya habitaba la Tierra. De hecho, hace 10000 años, había varias zonas libres de hielo en la Antártida.

Hay teorías como las de Hapgood que pueden sugerir que mientras en el hemisferio norte estábamos (estaban) sufriendo la última glaciación, en la parte sur (la Antártida), el clima era más templado.

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¿Y si existieron asentamientos humanos en la Antártida antes de que se adueñara de ella el hielo? ¿Y si existió una civilización o varias en ese gran continente?

Puede que el deshielo deje aflorar restos arqueológicos de aquellos que pudieron poblar ese continente, con sus montañas, islas, valles, rios, lagos… Y que hoy se encuentra sepultado por el hielo.

¿Es la Antártida aquel continente del que nos habló Platón en sus diálogos?

¿La Antártida es la Atlántida?


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¿Cómo creen que cambiaría nuestra historia un hayazgo así?

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Cómo se deshidrata la comida?

Bueno no es una pregunta tan tonta, o a lo mejor si, no lo sé. Supongo que todo el mundo ha comido cereales de esos que traen fruta deshidratada, en el muesli tambien suele venir, como en la foto:

La deshidratación de alimentos consiste en quitarles todo el agua que tienen. La finalidad que creo más importante es que al no tener agua, la descomposición de los mismos es mucho más lenta. Una fresa que viniera jugosita en un paquete de muesli desde Alemania a Las Palmas, llegaría aquí hecha un desastre. Sin embargo, cuando viene deshidratada, llega perfectamente seca. Esto es porque es en el agua donde se dan la mayoría de reacciones químicas que producen la descomposición.

Existen alimentos desidratados para llevar a la montaña o a donde queramos en plan supervivientes. Además de no descomponerse pesan mucho menos que un caldero de ropa vieja o un sancocho canario.

El tema es, ¿cómo se hace eso? Coger una fresa jugosita y convertirla en algo que no tiene nada de agua pero conserva el sabor se puede conseguir con varios métodos, les voy a hablar un poco de ellos.

Evaporación. El punto de ebullición del agua es 100º, si metemos un alimento en una cámara que puede ponerse a esa temperatura por medio de calefacción, el agua del alimento pasará al aire. Es como una sauna. Tambien se puede variar la presión atmosférica de la cámara para que no sea necesario alcanzar 100º y sea más barato.

Crioconcentración. Con este método se congela el alimento para que se formen cristales de hielo y por medio de centrifugadoras es separado el hielo del alimento. Es un proceso caro y se usa en zumos, café, vino y otros productos por el estilo. No altera las propiedades nutritivas del alimento.

Liofilización. Este es el método más caro, hasta cuatro veces más que la evaporación. Pero es el que mejor conserva las propiedades del alimento. Se puede usar sin perder muchas propiedades nutricionales en carne por ejemplo. Se realiza primero congelando el alimento como en la crioconcentración y luego sometiendolo al vacío, o sea, se disminuye la presión por debajo de la atmosférica. A presiones muy bajas, el agua se sublima. Sublimarse es pasar del estado solido (hielo) al gaseoso sin pasar previamente por el estado líquido. Así se separa el hielo del alimento.

La wikipedia dice que el proceso de liofilización era ya usado por los Incas, dejaban los alimentos de noche en las montañas de los Andes para que se congelasen y por la mañana, debido a los rayos del sol y a las bajas presiones provocadas por la altitud de las montañas, el agua de los alimentos sublimaba.

Espero que les haya parecido curioso, es un tema ideal para hablar en los desayunos :p

Les pongo un video con un experimento de sublimación de cristales de Yodo. La música intrigante es muy divertida xDD

Documentacion | guiadealimentacion.com | Wikipedia

Para saber más | Planta deshidratadora de la empresa Nutripac en Argentina

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100 preguntas sobre astronomia, lectura recomendada

Por medio de cuaderno de bitácora he visto un documento que está muy muy bien y el cual les recomiendo. Se trata de un monográfico de la revista Andalucía Investiga y que trata de resolver 100 preguntas sobre astronomia que nosotros, los ignorantes (¡pero felices!), solemos tener.

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Les aconsejo que lo lean, aunque habrá muchos términos que conocerán, otros no. Y nunca está de más ampliar información. Si no sabemos cómo es el universo en el que estamos inmersos… ¿cómo esperamos entender cualquier cosa sobre la vida?

Para leer el documento, pueden descargar en el siguiente enlace el PDF.

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A ver, imaginen que han frotado un blog mágico y ha salido un genio… les propone una cosa: Responder a cualquier pregunta que le hagan sobre el Universo, pero solo a una.

¿Qué le preguntarían?

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Somos el tiempo que nos queda

«Somos el tiempo que nos queda» (José Manuel Caballero Bonald)

El tiempo, ya sé que es relativo, pero ¿cómo se hace para que vaya relativamente más lento?

¿Va cada vez más rápido el tiempo? Puede que lo que ocurra es que cada vez tenemos más formas de rellenar los espacios de tiempo muerto… Tiempo muerto, suena terrible. Que se muera la vida, pero que nunca se muera el tiempo.

Recuerdo que cuando era un niño tenía tiempo hasta para aburrirme, pero hace muchos años que no me aburro. ¿Se aburren los niños hoy en día? Una vez escuché en una canción una estrofa que decía «No hay hombre más aburrido que uno que no se aburre». ¿Tendrá razón?

A veces digo que cuando se invente el aparato que haga descansar 5 minutos como si fueran 8 horas, sin duda me lo compraré. Pero me pregunto si en 24 horas al día despierto tendría tiempo de aburrirme. Si tendría tiempo suficiente para pasar el rato…

Hay gente que habla de la Resonancia Schumann y de como puede estar realmente afectando a nuestro organismo. Son temas sin demostrar y pienso que el hecho de que me falten horas poco tiene que ver con la rotación de la Tierra.

… en fin, cosas en las que uno piensa. No lo tomen mucho en cuenta.

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¿Cuánta gente ha vivido en toda la historia?

Es una pregunta un poco rara, pero supongo que mucha gente se la ha hecho alguna vez… ¿Cuántas personas hemos pisado éste planeta desde que nació el primer humano hasta hoy?

Lo que parece evidente es que son muchas comparadas con las que hay ahora mismo vivas. He encontrado ésta gráfica en la red, es bastante impresionante:

poblavion mundial de toda la historia

Se puede ver el crecimiento bestialmente exponencial que se ha producido en los últimos 200 años, seguro que tienen mucho que ver los descubrimientos en el ámbito de la medicina y la tecnología… en el año 1842 se descubrió la anestesia y en 1928 la penicilina, esas importantes aportaciones han debido ayudar.

Hay una frase muy común cuando se habla de las familias numerosas que hace unos años eran, al menos en España, lo más típico de encontrar: «Es que antes no había televisión». Se ve que la proliferación de los medios audiovisuales y de comunicación no han hecho que nos hagamos menos arrumacos :p

Mirando la gráfica me doy cuenta de que realmente estamos en una época especial, puede que los que vivieron en el siglo XVII sentían que a su alrededor giraba toda la historia y cosas así que podemos sentir hoy nosotros… Pero lo cierto es que en la Tierra nunca se ha producido una explosión poblacional como la que estamos viviendo. Habrá que ponerse manos a la obra en arreglar las cosas que funcionan mal, porque cada vez somos más y tenemos que compartir mejor los recursos para que todos vivamos dignamente.

A la pregunta del título, según éste artículo de Scientific American(en la lengua de MrBean) en total hemos sido 100 billones de personas (1 billon para los americanos es 1000 millones de los nuestros). Entonces, el dato claro para que lo entendamos todos es… 100 Mil Millones de personas. Con lo que ahora mismo, hay vivas sobre la faz de éste planeta casi el 7% de todas las personas que han vivido a lo largo de la historia.

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Presentan un aparato capaz de enviar imágenes a distancia

Hoy es 1 de Julio de 1914

El ingeniero Archibald Low ha presentado en Londres un aparato con una curiosa habilidad: Enviar imágenes a través de un cable. Un extraño sistema que consigue mandar fotografías a gran distancia e incluso mostrarlas en movimiento. Dicen los que han asistido que 1500 imágenes por minuto.

En la comunidad científica del pais, el invento de Low ha sido acogido con extrañeza. No han faltado las sabias voces que opinan sobre la inutilidad de semejante artilugio. Teniendo un sistema tan moderno y útil como la radio, el nuevo aparato capaz de mandar imágenes no tiene ninguna cabida en la sociedad, ni en la actual ni en la futura.

En la presentación no se consiguió ver las imágenes con total claridad. Cuando las personas que estaban asistiendo a la presentación se acercaron más para tratar de ver más claro, la pantalla quedó manchada por el aliento de la gente, no se pudieron limpiar dichas manchas.

Otro punto negativo es el precio del sistema, que es totalmente abusivo, desproporcionado. En el momento en que Low comunicó el coste que tendría, muchas personas que estaban interesadas se convencieron de que no tendría futuro. Será una curiosidad digna de mención dentro de unos años, pero casi con total seguridad, este nuevo invento quedará olvidado por su falta de utilidad y precio.

Los miles de ciudadanos que disfrutan cada día de sus programas de radio favoritos pueden estar tranquilos, no tendrán que desembolsar un dineral para ver, simplemente unas imágenes cambiando de forma. Algo completamente inutil.

Algunos expertos han comentado que el invento del señor Archibal Low podrá permitir, en unos años, ver personas a distancia. El periódico Daily Chronicle ha declarado que este nuevo invento permitirá hacer llamadas telefónicas mientras ves a la persona a la que estás llamando. La mayoría de comentarios de ese estilo han sido achacados a mentes fantasiosas. Tendría un precio tan alto que ni la casa real inglesa podría disfrutar del mismo.

¡Buen intento señor Low!

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Diferencia entre infinito y eterno

Ayer en el trabajo, una compañera lanzó una gran pregunta que no supimos responder con seguridad: ¿Cuál es la diferencia entre infinito y eterno?

Todos dudamos y a lo más que se llegó fué a que el infinito parece relacionado con las distancias y lo eterno con el tiempo. Cosa que en principio, solo en principio, está bien encaminada… aunque luego veremos que no es del todo así.

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Según la RAE:

Infinito: Que no tiene ni puede tener fin ni término.

Eterno: Que no tiene principio ni fin.

Entonces, la diferencia es que el infinito puede tener un principio, al contrario que lo eterno, que no tiene. Digamos que el infinito es un subconjunto de lo eterno.

¿Por qué relacionamos el concepto de infinito con las distancias y el concepto de eterno con el tiempo?

Yo pienso que ya tenemos asimilado que el universo se creó en el Big Bang y que somos un montón de materia en expansión que aun se desplaza alejándose del epicentro. Como los fuegos artificiales al explotar. Tambien es vox populi que el Universo es infinito, aunque ya vimos el otro día que no es infinito. Por lo tanto, asociamos infinito a distancia, espacio.

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Asimilar que el tiempo y el espacio son la misma cosa es más duro, de la manera en la que percibimos el tiempo… es dificil concebir que antes del Big Bang el tiempo no existía, aun no sabemos bien qué es el tiempo y creo que por eso nos parece más lógico que el tiempo sea eterno. Que siempre estuvo ahí.

Al final, ni el tiempo ni el espacio son infinitos… y para nada eternos. Aunque desde este pequeño punto azul, todo nos parece inmenso.

Por lo tanto, les reto a que me nombren alguna cosa tangible y cuantificable que sea eterna. O al menos, alguna que sea infinita.

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Qué hacer mientras esperas para convertirte en un gran heroe?

«Mientras esperas para convertirte en un gran héroe debes preguntarte ¿Qué puedo hacer cada día para ser un héroe pequeño?»

Philip Zimbardo

El otro día vimos la película alemana El Experimento. Basada en un estudio real conocido como El Experimento de la Cárcel de Stanford, y que fué llevado a cabo por el psicólogo Philip Zimbardo en 1971.

En dicho estudio se escogieron a 24 estudiantes y se les dividió en los roles de presos y carceleros, representando su papel en una cárcel ficticia llena de cámaras. En principio, el experimento debía durar dos semanas, pero a los cinco días, el nivel de las vejaciones que los carceleros aplicaban a los presos hizo que se pusiera fin al estudio.

Me han pasado por facebook los enlaces del capítulo de redes en el que entrevistaron a Zimbardo, vale la pena verlo:

La Pendiente Resbaladiza de la Maldad 1

La Pendiente Resbaladiza de la Maldad 2

La Pendiente Resbaladiza de la Maldad 3

Me ha encantado una de las reflexiones finales:

«Cada uno de nosotros tiene tres posibilidades: Ser pasivo y no hacer nada, ser malvado o convertirse en un héroe»

¿Qué posibilidad escogerías si te vieras en una situación así? Es curioso escuchar en el documental a los que hicieron de guardias comentar que nunca hubieran imaginado que se comportarían de una manera tan malvada y sádica…

…no sé… vuelve a hacerte la pregunta ¿Realmente sabes qué posibilidad escogerías?

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Teorias absurdas sobre la extinción de los dinosaurios

Como ya les conté, durante las vacaciones en Londres, estuve frikiando un rato por el museo de historia natural. Fué una de las visitas que más me gustó, incluso repetí, no pueden ir de viaje a Londres sin hacer una visita al citado museo.

En la parte dedicada a los dinosaurios, había una serie de tabloides en los que se citaban, en clave de humor, algunas teorías absurdas sobre el motivo de la extinción de los dinosaurios.

Les enseño aquí unas cuantas:

SUICIDIO MASIVO

extincion-dinosaurios-suicidio

CATARATAS

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SEPULTADOS POR SU PROPIO ESTIERCOL

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CAZADOS PARA SERVIR DE ALIMENTO A UNOS ALIENIGENAS

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DE ABURRIMIENTO (Tanto como para inventar el criquet)

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HABÍA ANIMALES QUE SE COMÍAN SUS HUEVOS

extincion-dinosaurios-huevos

DE UNA PREOCUPANTE ENFERMEDAD EN LA PIEL (De ahí el estado en que encontramos siempre sus restos xD)

extincion-dinosaurios-piel

Bueno, hasta aquí hemos llegado, espero que se hayan entretenido 🙂

PD: El cambio climático debido al impacto de un gran asteroide en Yucatán parece ser la razón real de la extinción de estos animales.